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Revisión de Microsoft Surface Laptop SE: solo obtenga un Chromebook

Revisión de Microsoft Surface Laptop SE: solo obtenga un Chromebook

Cuando reviso una computadora portátil con Windows particularmente fea, a menudo me refiero a ella como si tuviera un aspecto de “carrito de computadora portátil”. Si fuiste estudiante en algún momento después de principios de la década de 2000, probablemente entiendas por qué. Las computadoras portátiles que las escuelas proporcionan a los niños de primaria y secundaria son famosas por ser feas, viejas y terribles en todo tipo de formas.

Con Surface Laptop SE, que está hecho a la medida para la educación y se vende solo a las escuelas, Microsoft está probando un camino diferente. La Surface Laptop SE es una linda computadora portátil. Parece una versión en miniatura de la línea insignia de Surface Laptop de la compañía, completa con el logotipo reconocible en la tapa y el bisel inferior. Es bastante liviano, pesa solo 2.45 libras. A diferencia de muchos modelos escolares toscos que existen, este es un dispositivo que puedo ver fácilmente atractivo para los adultos en el espacio del consumidor.

Si no fuera tan lento.

No me voy a contener aquí: esta es la computadora más lenta que he usado. He probado todo tipo de Chromebooks, tabletas y portátiles económicos con Windows durante mi mandato como revisor de hardware, y hombre, esta cosa se arrastra. Sé que el Celeron N4120 de Intel orientado al presupuesto es básicamente lo que está disponible a este precio (mi modelo cuesta $ 329, aunque estoy seguro de que las escuelas negociarán precios al por mayor y demás), pero vaya, es lento. Las páginas tardan un buen rato en cargarse y en que las ventanas cambien de tamaño a donde necesito que estén. Saltar entre la docena de pestañas de Chrome que suelo usar fue una molestia, y escribir en Google Docs fue bastante lento.

“Lento”, por supuesto, es un término relativo y algo subjetivo. Las expectativas de velocidad de un revisor adulto de computadoras portátiles que se sienta en Zoom todo el día probablemente sean bastante diferentes de las del estudiante promedio de tercer grado. Así que llamé a algunos maestros y les pregunté qué hacen exactamente sus alumnos en los dispositivos proporcionados por la escuela y cuánta energía requieren de manera realista.

La Surface Laptop SE mostrando la página de inicio de The Verge.

Es posible que no espere encontrar un Celeron aquí.

Whitney Rancourt, maestra de lectura de una escuela primaria con sede en Texas, dice que sus alumnos completan muchas de sus tareas en Google Classroom, así como en algunos otros softwares educativos que no pude descargar y probar porque Laptop SE no permite usuarios para descargar cosas por su cuenta (bueno para las escuelas, una molestia para mí). Rancourt les permite poner música de fondo mientras trabajan y jugar juegos de matemáticas o escuchar audiolibros si terminan temprano. Sus alumnos generalmente hacen una cosa a la vez y no necesitan abrir varias pestañas.

Para este tipo de cosas, la Laptop SE es ciertamente lo suficientemente buena. Una pestaña o aplicación, aunque no sea rápida, estará bien. Y buenas noticias para los estudiantes: probé Prodigy, un juego de matemáticas que les gusta jugar a los alumnos de Rancourt. Funcionó bien, aunque mi pobre desempeño fue un claro recordatorio de cuánto tiempo ha pasado desde que tomé álgebra.

El Surface Laptop SE cerrado, visto desde arriba, en el borde de una mesa de madera.

Tal vez Microsoft debería comercializar esto como una “máquina de jugar Prodigy”.

La ranura de bloqueo en el lado izquierdo de Surface Laptop SE.

Ranura de bloqueo a la izquierda.

Los puertos en el lado derecho de Surface Laptop SE.

Conector de audio, puerto de carga, USB-C, USB-A a la derecha.

Para los niños mayores, soy un poco más escéptico. El maestro de salud de la escuela secundaria de Columbia Británica, Robert Puharich, generalmente hace que sus alumnos usen sus computadoras portátiles para investigar en Internet: leer artículos, buscar en Google, etc. También hacen uso frecuente de Microsoft Word y ocasionalmente pueden editar imágenes en Photoshop. Por lo general, ejecutan hasta cinco pestañas del navegador a la vez durante estas sesiones de investigación, dice Puharich.

Creo que cinco pestañas lo empujarían en esta computadora portátil, especialmente si tiene un tiempo limitado para completar su tarea antes de que vuelva al carrito. Si estuviera haciendo ese nivel de multitarea, preferiría estar en el Chromebook Lenovo Flex 3 de $ 349 (también con tecnología Celeron), en el que pude ejecutar más de una docena de pestañas de Chrome sin ningún problema.

Como era de esperar, las propias aplicaciones de Microsoft, como Word y Paint, son mucho más fluidas en la Laptop SE que cualquiera de las cosas de G-Suite basadas en navegador que usé. Chrome generalmente tardaba varios segundos más en abrir y cargar documentos que Word.

La Laptop SE tampoco es ideal para videollamadas, que a veces tienen que hacer los estudiantes de Puharich. Durante cada llamada de Zoom que ejecuté en el SE, en algún momento recibí una notificación de que su CPU estaba sobrecargada. El audio era entrecortado y los colegas a menudo me decían que estaba congelado.

Cuando estoy revisando una computadora, uso religiosamente esa computadora para todo lo que hago durante ese período de prueba, independientemente de cuán mala sea esa computadora. El SE es la primera vez que hice una excepción y realicé algunas videollamadas importantes en otro dispositivo porque no podía confiar en que este Celeron no cometiera errores. Los estudiantes ciertamente no necesitan una calidad de cámara web perfecta, pero deberían poder escuchar de manera confiable lo que dice su maestro sin distorsión.

El teclado de Surface Laptop SE visto desde arriba.

Todas las aplicaciones se inician inmediatamente en pantalla completa, lo que también es útil para los niños más pequeños y probablemente más molestos a medida que envejecen.

El logotipo de Microsoft en el bisel inferior de Surface Laptop SE.

No puedo negar que es un lindo logo.

Entonces, cuando se trata de rendimiento, el SE es un poco mixto. En otras áreas que Rancourt y Puharich consideran importantes, los resultados también variaron.

Por ejemplo: durabilidad. Esta es la cualidad que ambos educadores marcaron como la más importante que debe tener una computadora portátil para estudiantes. Después de todo, estos dispositivos son utilizados todo el día, todos los días, por muchos estudiantes diferentes que pueden no estar particularmente interesados ​​en su longevidad. “Deben poder soportar muchas caídas y malos tratos”, dice Rancourt, cuyos estudiantes usan Chromebooks en clase. “Incluso cuando enseñamos y volvemos a enseñar cómo llevar la computadora portátil de una clase a otra, ocurren resbalones y caídas”.

La Laptop SE es definitivamente resistente. Fui intencionalmente duro con él durante mi semana de uso, tirándolo, golpeándolo en mochilas y comiendo y bebiendo cerca. (¡Lo siento, Microsoft!). Sin rasguños ni abolladuras.

También agradezco que el SE sea bastante reparable también, con siete tornillos en la parte inferior que son de fácil acceso y extracción. Microsoft ha dicho que venderá piezas de repuesto a través de sus proveedores de servicios autorizados, lo que permitirá a los administradores de TI reemplazar los componentes en el sitio en lugar de tener que enviar los dispositivos a otro lugar para su reparación. Este es probablemente el mayor beneficio que tiene Laptop SE sobre la mayoría de los dispositivos de su tamaño.

Pero esa plataforma de teclado blanca… No sé nada de eso. Es muy bonito. Pero después de solo una semana de mi prueba, ya tenía algunas manchas visibles. No puedo imaginar que no esté visiblemente sucio con docenas de manos manchándolo cada semana.

La tapa de Surface Laptop SE cerrada.

Las esquinas redondeadas no lo pinchan como suelen hacer las esquinas de las computadoras portátiles.

Ambos educadores también mencionaron la duración de la batería. La computadora portátil de un estudiante que muere en medio de la clase puede ser perjudicial, y un dispositivo que aparece en una clase muerto porque no se cargó correctamente en el carrito deja a los maestros con una unidad corta. Desafortunadamente, la Surface Laptop SE no duró de manera confiable un día escolar completo de trabajo continuo: a veces vi más de seis horas con una sola carga, pero a menudo me acercaba a las cinco y media.

El tiempo de arranque también surgió algunas veces en mis conversaciones con los maestros. Conseguir un aula llena de niños configurados en computadoras portátiles ya es una tarea suficiente sin necesidad de esperar años para que esas computadoras se enciendan. Con las computadoras portátiles con Windows actuales de la escuela de Puharich (que son “horribles”, dice), “para cuando descargas el carro, enciendes la computadora y encuentras todos los problemas, entonces tienes que limpiarlos”. Agregó, “si puede cargar la cosa lo más rápido posible, eso resolvería la mayoría de nuestros problemas”.

Estoy seguro de que el SE arranca más rápido que las máquinas antiguas que usa Puharich, pero aún así no me sorprendió la velocidad. Desde el apagado, el SE podría tardar más de 30 segundos en abrir la pantalla de inicio de sesión de Windows y otros 15 segundos más o menos para llegar al escritorio. Incluso un Chromebook económico o un iPad antiguo deberían estar en funcionamiento en menos de la mitad de ese tiempo.

La cámara web Surface Laptop SE.

Las aplicaciones de Microsoft como Teams, Office y OneNote vienen preinstaladas.

La Surface Laptop SE medio abierta en el borde de una mesa de madera.

Solo los administradores de TI pueden descargar e instalar aplicaciones.

Pero el mayor problema que tengo con Surface Laptop SE es el tamaño de la pantalla. Puharic y Rancourt reconocen el valor de la portabilidad, pero también sienten que 11,6 pulgadas es demasiado pequeño. Ambos han trabajado con estudiantes con discapacidades visuales o de aprendizaje que necesitan que el texto sea muy grande. Constantemente tenía que alejar el zoom de la Laptop SE (haciendo que el texto fuera pequeño) para poder ver el contenido que necesitaba; un dispositivo de este tamaño probablemente no serviría bien a esos estudiantes. (La pantalla también tiene una resolución bastante baja, con solo 1366 x 768).

En última instancia, creo que los principales argumentos a favor de Surface Laptop SE son su diseño y su capacidad de reparación. Se ve y se siente varias muescas mejor que la mayoría de las computadoras portátiles con Windows que las escuelas están entregando actualmente. Es capaz de hacer el trabajo que podría estar haciendo un estudiante de primaria. Y no quiero subestimar las piezas reemplazables, eso es enorme para los departamentos de TI, y es genial ver a Microsoft comprometiéndose con un esfuerzo de reparación tan grande.

Pero al evaluar este dispositivo, los clientes deberán descubrir cómo equilibrar las necesidades de sus administradores de TI con las necesidades de sus profesores y estudiantes. Ese cálculo puede verse diferente para cada escuela. Pero cuanto mayor es un niño y más conocedor de Internet se vuelve, más su carga podría estar empujando este procesador. Hay Chromebooks y iPads con un rendimiento más rápido, un tiempo de arranque más rápido y una mejor duración de la batería que también vale la pena mirar.

Y al final del día, insto a las escuelas a gastar más dinero en dispositivos de pantalla más grande y de mayor resolución si pueden, porque vale la pena invertir en la accesibilidad para todos los estudiantes.

Fuente

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