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“Realmente se trata de levantar la voz de los demás”.

Aleksey de pie frente a un fondo morado de Windows

Un estudiante brillante fascinado por los movimientos políticos, Aleksey estudió relaciones internacionales en la Universidad Estatal de San Petersburgo con el objetivo de aplicar su educación para lograr cambios. Pero se desilusionó con el sector sin fines de lucro y comenzó a ver el mundo de los negocios como una fuerza más poderosa para impactar a la sociedad. Se dirigió a la escuela de negocios y descubrió su pasión por el marketing y la creación de marcas, disciplinas que creía que podían ayudar a marcar una diferencia en la vida de las personas al transmitir el buen trabajo que estaban haciendo las empresas.

Aleksey formó parte de un equipo de estudiantes que ganó una competencia empresarial de Microsoft y, poco después de completar una maestría en negocios internacionales en 2011, le ofrecieron un trabajo en la oficina de Microsoft en Moscú. El puesto, que sería el primero de 11 en Microsoft en tantos años, implicó generar fanáticos y amor de marca por Windows. Aleksey ayudó a crear colaboraciones de Windows con grandes empresas, incluidas Disney y Starbucks, e impulsó el marketing de las aplicaciones de Windows en Rusia.

“Microsoft fue una especie de fusión de pasiones por yo para tecnología y por hacer algo increíble por el bien público con la tecnología”, dice Aleksey. “Microsoft siempre me atrajo porque siento que la empresa está fundamentalmente defendiendo las cosas correctas”.

La vida iba bien. La carrera de Aleksey estaba floreciendo y estaba saliendo con un hombre, Nikolay, quien luego se convertiría en su esposo. Se conocieron durante las protestas de 2011 en torno a las elecciones de Rusia y algunas de sus primeras citas fueron en las calles de Moscú durante las manifestaciones. Cuando Rusia invadió y posteriormente anexó Crimea en 2014, volvieron a tomar las calles.

Pero ese año, el gobierno ruso aprobó una ley criminalizando las protestas, y un día Nikolay fue arrestado y multado. Si eso volvía a suceder, Aleksey sabía que Nikolay podría enfrentar una sentencia penal y una posible pena de prisión. Quedarse en Rusia se estaba volviendo demasiado peligroso. Entonces, Aleksey decidió solicitar un trabajo en Microsoft en los Estados Unidos.

“Realmente amaba mi trabajo en Microsoft en Rusia, pero quería tener más impacto en la estrategia y trabajo—no solo en el aspecto de comercialización, sino en la idea detrás de lo que estamos haciendo y por qué lo estamos haciendo”, dice. “Y entonces, estas dos fuerzas, hubo una confluencia de ellas”.

A Aleksey se le ofreció un puesto de marketing en Windows Store en la sede de Microsoft en Redmond, Washington, y se mudó con Nikolay, un artista visual, a Seattle en 2015. Unas semanas después, la pareja fue al desfile del Orgullo de Seattle. Resultó ser un momento crucial para Aleksey personal y profesionalmente.

Aleksey de pie frente a un fondo morado de Windows

En ese momento, dice Aleksey, no percibían que Pride fuera muy visible en la sede de Microsoft. La empresa había apoyado durante mucho tiempo los derechos LGBTQIA+ y estaba patrocinando los esfuerzos del Orgullo en ciudades de todo el mundo, pero Aleksey creía que Microsoft tenía la oportunidad de hablar aún más sobre sus valores. Imaginó una campaña que usaría la plataforma de Microsoft para amplificar las voces LGBTQIA+ y crear un movimiento que pudiera interactuar con los clientes, con el objetivo de impulsar el cambio social.

Aleksey fue elegido copresidente de la campaña mundial Pride de Microsoft en 2017, ayudando a liderar un equipo de más de 200 voluntarios que trabajan en eventos en 60 ciudades de todo el mundo. Al año siguiente, el equipo entrevistó a empleados LGBTQIA+ de toda la empresa y presentó sus historias en un nuevo sitio web y en las redes sociales.

En 2019, el 50 aniversario del levantamiento de Stonewall, Microsoft Pride dio un importante paso adelante. Aleksey trabajó con el equipo de diseño industrial de Microsoft para desarrollar un Funda y funda tipo Pride Surfaceasí como fondos de pantalla de Windows y otros productos relacionados con Pride, para promover la inclusión de la comunidad LGBTQIA+.

Como lo vio Aleksey, “Tenemos estos productos tremendos que tienen millones de puntos de contacto con el cliente todos los días, y ese es el mejor canal que tenemos. Si lanzamos algo para Orgullo—por Superficie o para Oficina o para Xbox—nosotros llegará a millones de personas.

“Sabemos que la proximidad genera empatía”, dicen, “y cuando las personas están expuestas a estos mensajes, es más probable que cambien de opinión o actúen en apoyo de la comunidad”.

Ese año, Aleksey—quien para entonces había pasado de jefe de estrategia de marca de Microsoft Store a jefe de comunicaciones ejecutivas de Microsoft Juegos: recibido un premio de la empresa por su trabajo en la promoción de la diversidad y los esfuerzos de inclusión y la renovación de las pautas de marca y diseño para Microsoft Store.

Al aceptar el premio, Aleksey se apresuró a dar crédito a su comunidad. “Esto se trata de todos nosotros, porque todos los días tomamos decisiones (sobre) a quiénes incluimos y a quiénes no incluimos”, dijeron, dirigiéndose a la audiencia en la ceremonia de premiación. “Esto es para todos los que hacemos el cambio en esta empresa y más allá.

Aún así, Aleksey ha sido fundamental para impulsar la visión de la campaña Pride de Microsoft y determinar cómo desarrollarla año tras año, dice Eileen Mikloiche, una de las tres copresidentas globales de Pride, junto con Aleksey e iAsia Brown en 2022. Desde 2021, Aleksey ha sido copresidente mundial de membresía de GLEAM, el grupo de recursos de empleados de Microsoft para la comunidad LGBTQIA+, uno de los nueve grupos que reflejan la diversa base de empleados de Microsoft. Su trabajo con GLEAM, combinado con su posición en la marca de Microsoft, le brinda una perspectiva única sobre los aspectos internos y externos de la campaña Pride de Microsoft, dice Eileen.

Aleksey tiene una visión clara de lo que quiere lograr, dice ella, y no acepta un no por respuesta cuando le apasiona algo, lo cual es frecuente.

“Simplemente sientes su pasión porque es auténtica. Viene de su corazón”, dice ella. “Él inspira a las personas a querer ser parte de algo más grande y a ver qué pueden aportar para darle vida. Cuando te encuentras con alguien así, la pasión es contagiosa. La emoción es contagiosa”.



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