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Revisión: Playdate es una computadora de mano para juegos refrescante y única, pero mantén tus expectativas extrañas

Revisión: Playdate es una computadora de mano para juegos refrescante y única, pero mantén tus expectativas extrañas

Todos pensaron que era se volvió un poco loco cuando Panic anunció que fabricarían una máquina de juegos portátil monocromática con una especie de modelo de suscripción en el que no puedes elegir los juegos que obtienes. DAA, ¿verdad? Bueno, los pedidos anticipados se agotaron, así que quizás no. y afortunadamente, Fecha del juego es un dispositivo divertido, extraño y prometedor que es exactamente lo que pretende ser, y para aquellos atraídos por su estética y juegos funky, una compra que vale la pena.

La idea original de Playdate era una verdadera máquina de juegos de bolsillo que se distinguía no solo por una pantalla en blanco y negro y la inclusión de una manivela para trucos de juegos, sino también por un lanzamiento programado de juegos que aparecerían de forma automática y regular. … una cita para jugar.

Los niveles inesperados de interés de los jugadores (20,000 unidades del primer lote se agotaron incluso al precio de venta bastante alto de $ 180) y los desarrolladores interesados ​​en algo nuevo y extraño los llevaron a expandir la primera “temporada” de juegos a 24, endulzando un poco el trato. Después de algunos retrasos debido a COVID y la escasez de chips, Playdate finalmente se envía, y Panic tuvo la amabilidad de enviar TechCrunch uno para probar, con juegos que llegan en un horario acelerado.

¿Entonces, cómo es eso? Divertido y extraño: como un juego independiente o una película que te pide que participes en sus propios términos, Playdate es algo propio y compararlo con otros dispositivos no es realmente productivo.

Una producción de Panic de bolsillo

Vista lateral del Playdate que muestra el puerto de carga USB-C y el puerto para auriculares de 3,5 mm. Se ve amarillo canario aquí pero es más dorado. Créditos de imagen: Devin Coldewey/TechCrunch

En primer lugar, el propio dispositivo. Me encanta. Es botón lindo, amarillo plátano y Post-It-pequeño. Panic y sus socios en Teenage Engineering realmente lograron la apariencia.

En él encontrarás un pad direccional, botones A y B, botones de menú y encendido y, por supuesto, la famosa manivela. El D-pad es un poco blando pero funciona bien; los botones principales son agradables de usar. Y cuando se agarra como una computadora de mano tradicional, es bastante cómodo incluso para manos medianas y grandes como la mía. No me gustaría jugar durante horas seguidas, pero esa no es la intención aquí.

La manivela tiene una sensación encantadora y suave, y es notablemente precisa en los juegos que la usan, brindando un nivel de precisión casi analógico. Hay suficiente fricción para que nunca lo muevas más o menos de lo que quieres, pero es tan fácil de girar que puedes hacer bucles completos sin ningún problema.

La computadora de mano Playdate con una persona jugando en ella.

Créditos de imagen: Pánico

Donde hay un poco de problema es cómo exactamente debes sostener la cosa para que puedas presionar los botones A y B mientras giras la manivela. He encontrado algo que más o menos funciona para mí, pero terminas apoyando la mano en los botones para obtener la palanca necesaria para arrancar, o viceversa. No es ideal, pero afortunadamente pocos de los juegos requieren este nivel de destreza.

La pantalla de 400 × 240 es una bolsa mixta. Sin luz de fondo, depende de la luz ambiental para verlo, pero como es brillante, termina con reflejos de la ventana o la lámpara si está en la mejor posición. He jugado mucho sin maldecir o sin que esto me moleste mucho, pero definitivamente hay un cierto nivel de “OK, necesito girar mi silla y sostenerla aquí, ahora inclínala… perfecto” para que llegues a ese punto óptimo. (También es increíblemente difícil fotografiar bien. Pero las capturas de pantalla no capturan la sensación).

Dejando de lado esas idiosincrasias, los gráficos son nítidos, divertidos y bastante expresivos. Cada desarrollador ha encontrado diferentes formas de hacer que la apariencia de 1 bit funcione, con una estética general como la de los viejos juegos de Mac Classic. Si le preocupaba que todo fueran figuras y texto… puede estar seguro de que aquí se muestra mucha creatividad y diversión. Y todos juegan de manera fluida y receptiva.

El sonido también es bastante bueno: los gráficos te hacen esperar el tipo de pitido que teníamos en los viejos días de Mac, pero hay una música y un sonido geniales, modernos (o retro modernos) para cada juego. Para algunos, el sonido es inextricable del juego, como uno en el que tienes que unir clips de música cortos entre sí.

¿Pero es divertido?

Revisión: Playdate es una computadora de mano para juegos refrescante y única, pero mantén tus expectativas extrañas

Créditos de imagen: Devin Coldewey/TechCrunch

Hay 24 juegos en la primera temporada, que se filtrarán en cada Playdate dos veces por semana durante 12 semanas. (Los revisores los hicieron llegar en 12 días).

No repasaré toda la lista: parte de la diversión es despertar y ver “¡Nuevo juego disponible!” y luego comprobarlo mientras toma su bebida caliente de la mañana de su elección. Pero es justo decir que a veces estarás gratamente sorprendido y comprometido durante toda la semana, mientras que otras veces estarás como… “Espera, ¿qué? No lo entiendo. ¿O eso es todo? Débil.”

En general, los juegos se dividen en una de tres categorías para mí: My Jam, Cool But Not My Jam y Eh.

Uno de los primeros juegos en desbloquearse, Casual Birder, es My Jam. Es un pequeño juego de rol extraño lleno de interacciones encantadoras y un montón de pájaros para tomar fotografías. Te enfocas con la manivela mientras encuadras con el D-pad, pero hace que las cosas se sientan agradablemente frenéticas mientras sigues a un pájaro volador hasta su nido, en lugar de frustrarte.

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Esto es en los primeros segundos del juego: se vuelve realmente caótico después de un par de minutos. Créditos de imagen: Devin Coldewey/TechCrunch

Otro que me gustó mucho es Flipper Lifter, donde la manivela controla la posición de un ascensor que los pingüinos hacen fila para usar (y tienen mucha prisa, Dios mío). Cuando lo “desenvolví” (hay una pequeña animación encantadora que quita el papel de cada juego) tenía la intención de probarlo muy rápido para tener una idea de cómo se controlaba y terminé jugando durante 20 minutos seguidos porque se sentía muy bien. ¡Y eso fue solo en el primer nivel! Definitivamente mi atasco.

Luego hay otro juego temprano, Whitewater Wipeout, que es Cool But Not My Jam. Usted controla la dirección de su surfista con la manivela y puede ajustar su movimiento con el D-pad. Parece que no puedo hacer que mi cerebro se adapte a la rotación y termine desapareciendo inesperadamente incluso en una buena carrera. Es mucho más arcade, pero después de obtener una puntuación decente, sentí que había “consumido” este juego en particular. Pero sería divertido pasar de un lado a otro para tratar de superar un puntaje, y otros pueden encontrarlo muy parecido a su atasco.

Luego está Boogie Loops, una especie de secuenciador (creo) con el que podría ser divertido jugar si tuviera alguna idea de lo que hace cualquiera de los botones, interruptores o puntos en la línea de tiempo. Pasé dos minutos tratando de resolverlo y luego renuncié. Eh

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Créditos de imagen: Devin Coldewey/TechCrunch

Diría que el desglose de los 24 juegos es aproximadamente 25% My Jam, 50% Cool But Not My Jam y 25% Eh. Siento que eso suena mal, pero realmente disfruté probándolos todos y viendo cómo cada uno usaba la manivela de una manera nueva e interesante. Algunos son acertijos, otros de acción, otros de acción y rompecabezas, otros de aventura y no todos tienen ningún tipo de truco. Uno es solo una variante de Snake. ¿Qué está haciendo aquí? Es divertido y Zach Gage es genial… pero básicamente es Snake.

Lo que brilla por su ausencia es cualquier tipo de juego de acción o plataformas “tradicional” al estilo de Mario/Kirby/Gradius: hay algunos centrados en los reflejos y el posicionamiento (dependiendo de tu facilidad con la manivela, esto puede ser emocionante o enloquecedor), pero en su mayoría parte estos son un poco más funky y de ritmo más lento. No puedo esperar para pasar más tiempo con algunos de los juegos tipo RPG.

Agrega valor

La principal propuesta de valor de Playdate son los 24 juegos que obtendrás en la primera temporada. Y para algunos, eso y la singularidad de todo justifican el precio de $180. Pero la idea es que Playdate sea compatible más allá de ahora, en primer lugar con una probable segunda temporada de juegos (no hay planes concretos, pero está implícito) a la venta como un paquete.

Revisión: Playdate es una computadora de mano para juegos refrescante y única, pero mantén tus expectativas extrañas

Créditos de imagen: Fecha del juego

Más inmediatamente está el Pulpa creador de juegos, que ni siquiera intenté probar (sin creatividad ni habilidades en ese dominio) pero que podría ser una fuente de muchos juegos no oficiales; también se admiten otros métodos de desarrollo; esta es solo su propia plataforma. Es fácil descargarlos a través del SDK y el simulador, un poco más complicado que arrastrar y soltar, pero no mucho.

Agregué el juego adicional Bloom por este método y funcionó perfectamente. El juego también parece ser My Jam: plantas flores para vender en tu tienda, pero tardan mucho en florecer, por lo que debes volver a jugar todos los días. ¡Linda! Este podría ser el tipo de cosas que obtienes como recompensa de patreon o descargado de Itch.io o similar.

La esperanza es que Playdate pueda convertirse en una mini escena para los desarrolladores de juegos independientes que buscan una audiencia integrada, algo así como la comunidad Pico-8. ¡Cómo me gustaría tener un Pico-8 de verdad! Si bien no esperaría que el próximo Elden Ring saliera en esta computadora de mano, es muy posible que se creen o transfieran bastantes juegos divertidos a la plataforma.

¿Es todo esto suficiente para que pagues $180 por un Playdate? Bueno, el hecho es que la mayoría de las personas rompieron ese botón de pedido anticipado más o menos sin verlo porque les encanta la idea. Diría que probablemente ya esté interesado o no, pero si mi opinión tiene algún peso aquí y no está decidido, diría que tal vez espere un par de meses para ver cómo se recibe la primera temporada de juegos, y si la comunidad comienza a generar nuevas experiencias divertidas. Sospecho que Playdate eventualmente se justificará con creces, pero la precaución es comprensible dada la naturaleza “sorpresa” de los juegos.

En su estado actual, Playdate es una experiencia algo costosa pero definitivamente única; uno que es claramente atractivo para muchas personas pero cuyo encanto puede eludir a otros. En unos meses, cuando se hayan lanzado más juegos, accesorios y otras ventajas, es probable que esa ecuación solo cambie para mejor.

Fuente

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