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Microsoft quiere ayudarlo a evitar problemas en la cadena de suministro

La cadena de suministro de aviones, trenes, barcos y camiones que se mueven por todo el mundo.

La cadena de suministro de aviones, trenes, barcos y camiones que se mueven por todo el mundo.
Imagen: Golden Sikorka/Adobe Stock

La pandemia, el mal tiempo, las huelgas, los buques portacontenedores atascados, el Black Friday y las compras navideñas: los últimos años han subrayado lo fácil que es que el suministro y el transporte marítimo a nivel mundial se interrumpan, lo que afecta a todos, desde pequeñas empresas hasta grandes empresas tecnológicas.

“En Microsoft, como muchas otras organizaciones, hemos visto grandes impactos en la oferta y la demanda: eventos geopolíticos, tensiones comerciales, desastres ambientales, la pandemia: la complejidad de los productos y el transporte es casi alucinante”, Mike Bassani, proveedor gerente general de la cadena para la plataforma de aplicaciones comerciales de Microsoft, dijo a TechRepublic. “Las empresas con las que estamos trabajando, como clientes o en nuestro conjunto de pares, están casi paralizadas por las variables”.

VER: Google Workspace frente a Microsoft 365: un análisis en paralelo con lista de verificación (Premium de TechRepublic)

La forma en que la mayoría de las empresas difunden la información que necesitan para comprender su cadena de suministro y su sistema de distribución a través de múltiples sistemas de TI diferentes no hace que sea fácil comprender cuándo ocurren los problemas o cómo comenzar a solucionarlos.

Microsoft ya es el operador del software de planificación más popular que se usa en las cadenas de suministro: el omnipresente Microsoft Excel. Pero si bien muchos de los datos de la cadena de suministro que les interesan a las empresas terminan en Excel en un momento u otro, eso no ayuda a las personas a automatizar flujos de trabajo comunes o responder a una crisis. La nueva plataforma de cadena de suministro y el centro de cadena de suministro de Microsoft tienen como objetivo reunir diferentes herramientas y servicios de Microsoft que pueden ayudar a las empresas a administrar su cadena de suministro, ya sea grande o pequeña.

“Realmente se trata de cómo colaboras y obtienes visibilidad de todos los que están involucrados”, dijo Bassani. “Ya sea que se trate de transportar mercancías pesadas en la mitad de la milla o pizzas en la última milla, muchos de los problemas son similares”.

Microsoft cree que la forma de resolver esos problemas es aplicando datos, colaborando con colegas y proveedores y usando IA para predecir o explicar problemas.

Comprender las plataformas de Microsoft

¿Ha encontrado confusos algunos de los anuncios recientes de Microsoft porque parecían estar poniendo una nueva marca de marketing en los servicios existentes? Entonces, las nuevas herramientas de la cadena de suministro son una buena manera de dar más sentido a lo que Microsoft quiere decir con una plataforma de capital-P, como Microsoft Supply Chain Platform, Power Platform, Microsoft Intelligent Data Platform o Microsoft Industry Clouds.

La nueva plataforma de la cadena de suministro no es en realidad un único producto que pueda comprar.

“La plataforma de la cadena de suministro de Microsoft es realmente el enfoque general de la cadena de suministro en Microsoft”, explicó Bassani.

Power Platform incluye PowerApps, Power Automate y Power BI, pero también se basa y se integra con Azur, equipos, Dinámica 365 y Oficina 365. La nueva Microsoft Supply Chain Platform se basa en esos servicios existentes y en Power Platform.

Bassani sugirió pensar en cada una de estas plataformas como un paraguas que reúne diferentes herramientas, integraciones y ofertas de socios relacionadas con un dominio específico, como la gestión de datos o la gestión de la cadena de suministro. Las organizaciones con su propia experiencia en desarrollo pueden elegir entre esas ofertas individuales.

“Van a aprovechar la plataforma al máximo en la forma en que quieran personalizarla”, dijo Bassani.

Microsoft Supply Chain Center es un producto actualmente en versión preliminar que le brinda visibilidad del estado de su cadena de suministro, así como alertas cuando hay problemas.

Llena un vacío en la línea de productos de Microsoft: aunque tiene algunas funciones de cadena de suministro y gestión de pedidos, Dynamics 365 es una solución ERP.

“No teníamos un producto de cadena de suministro complementario, y eso es Microsoft Supply Chain Center”, dijo Bassani.

Incorpora algunas de las mismas capacidades, brindándole las mismas opciones que Dynamics 365 Supply Chain Management y Order Management para ver el impacto de sustentabilidad de las decisiones que toma sobre logística y abastecimiento de productos.

Cadenas de suministro más inteligentes

El módulo de gestión de pedidos utiliza reglas y modelos de IA para automatizar el cumplimiento, mientras que el módulo de información sobre la oferta y la demanda predice las limitaciones y la escasez, y las noticias inteligentes le advierten sobre eventos externos como adquisiciones, ataques de ransomware o atascos de tráfico que podrían afectar los envíos de sus proveedores (Figura A).

Figura A

El panel del Centro de la cadena de suministro de Microsoft.
Imagen: Microsoft

Dígale a Microsoft Supply Chain Center quiénes son sus proveedores y socios y le alertará sobre noticias y eventos que puedan afectarlos.

“La función de noticias inteligentes rastrea Internet para saber dónde se encuentra el proveedor, dónde están sus plantas, su nombre, cualquier cosa asociada con eso”, explicó Bassani. “Si hay escasez de piezas, inundaciones o tornados, ¿necesita actualizar algunos de sus programas de producción? O, en algunos casos, ¿necesita ser proactivo con esos proveedores?”.

Esto le da la oportunidad de intentar desviar un envío u organizar alternativas en lugar de esperar hasta que reciba quejas o se encuentre con la noticia usted mismo.

Esto va más allá de seleccionar una fuente de noticias para su industria, o incluso para su empresa, de la forma en que puede hacerlo en Dynamics 365.

“Una cosa es tener alertas configuradas en las noticias”, dijo Bassani. “Otra es poder vincular esas noticias específicas a envíos específicos o pedidos específicos y hacer que la IA aprenda que tiene estos envíos de los proveedores que llegan este día, por lo que esta noticia debe clasificarse más alto que otras noticias”.

Herramientas y socios para ayudar a todos

Bassani llama Microsoft Supply Chain Center una solución preempaquetada para reemplazar las herramientas para los clientes que no quieren hacer tanta personalización, no tienen la experiencia para utilizar Power BI, Azure, Teams y otras herramientas de Microsoft, o simplemente no No sé dónde serían útiles estas herramientas.

Revisiones comerciales semanales que utilizan métricas centrales como el cumplimiento de inventario a tiempo que le indican si los proveedores cumplen con sus obligaciones. Esto le permite cumplir sus promesas a sus propios clientes y confiar en datos precisos.

“He trabajado en varias empresas, y todas ellas tienen este problema hasta cierto punto de quién es la información correcta”, dijo Bassani. “¿Quién tiene los datos más precisos o actualizados?”

El uso de Power BI para obtener datos precisos de sus sistemas en vivo significa que puede discutir los problemas que está viendo en lugar de discutir quién tiene los datos correctos.

“Pueden ir a Microsoft Supply Chain Center, usar la función de colaboración integrada de Teams y compartirla con sus integrantes dentro o fuera de su negocio”, dijo.

Eso también puede ayudar a las organizaciones a cumplir con la legislación de la UE sobre la resiliencia de los proveedores y rastrear los productos terminados hasta componentes y materias primas específicos.

La plataforma de la cadena de suministro incluye socios a través de Azure Marketplace y App Source; Microsoft Supply Chain Center tiene algunas ofertas de socios integradas por expertos en logística como FedEx y Overhaul. Puede usarlo con Dynamics 365, pero también puede integrarse con SAP y Oracle. Todavía puede ampliarlo con código bajo a través de Power Platform para mantener a los proveedores al día o automatizar la planificación del inventario y enviar productos donde la demanda es alta.

“Cuando un proveedor ingiere un nuevo pronóstico que está fuera de tolerancia, podría crear un flujo de Power Automate para enviar un correo electrónico solicitando su justificación”, dijo Bassani. “Usted crea este bucle de retroalimentación continuo centralizado en MSCC para permitirme salir del mundo del correo electrónico, el teléfono, la llamada y el fax de tratar de rastrear lo que sucedió, y en su lugar puede usar datos para impulsar realmente las acciones que deben llevarse a cabo, pero hoy se están llevando a cabo manualmente”.

Tener las opciones de la solución prediseñada y los componentes básicos en la plataforma hará que las nuevas herramientas de la cadena de suministro de Microsoft sean ampliamente útiles.

“Ya sea que sea Walmart o una tienda local, probablemente tenga la oportunidad de aprovechar la tecnología que tenemos en MSCC”, dijo Bassani.

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