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Los proyectos de construcción brindan oportunidades locales y pueden ayudar a que las empresas propiedad de minorías prosperen – Historias

Tres mujeres se unen en Hapeville, Georgia

Lisa White dice que había sido empleada en la industria del mueble comercial durante casi 30 años antes de conocer a “alguien que se parecía a mí” y estaba a cargo.

Ese pequeño encuentro con otra mujer negra, que era propietaria de su propio concesionario de muebles, proporcionó un gran impulso de inspiración, y dos años más tarde, White se convirtió en la exuberante propietaria de una empresa que equipa los lugares de trabajo con muebles y accesorios. Instaló cientos de pizarras en el nuevo centro Atlantic Yards de Microsoft el año pasado y ahora está participando en la licitación de contratos para otras grandes corporaciones con proyectos en el área de Atlanta.

Tres mujeres se unen en Hapeville, Georgia
Lisa White, con los empleados Toni Caraballo a la izquierda y Whitney Markray a la derecha, suministraron cientos de pizarras para el nuevo centro de Microsoft en Atlanta, visto detrás de ellas. (Foto proporcionada por White)

“Haberme demostrado a mí mismo y como empresa que podemos manejar un contrato de ese calibre con Microsoft ha ayudado a consolidar que también podemos hacer esto con otros”, dice White. “Me ha dado la humildad y la confianza para buscar otras empresas gigantescas. Es surrealista, francamente”.

Su experiencia es exactamente lo que esperaba el equipo de Global Workplace Services de Microsoft cuando creó un programa piloto en Atlanta, que ahora se está extendiendo por todo el mundo, para brindar a los proveedores propiedad de minorías capacitación y oportunidades de creación de redes para ayudarlos a obtener bienes raíces más grandes y lucrativos. proyectos de urbanización y gestión de edificios. Los propietarios de pequeñas empresas en bienes raíces comerciales y construcción en los EE. UU. contrataron a más empleados, ganaron contratos importantes, recibieron financiamiento difícil de alcanzar y se mudaron a una nueva sede, aportando nuevas ideas a una industria que tarda en adoptar cambios y favorece a empresas más grandes y establecidas. con ventajas de precio.

Los esfuerzos del equipo de bienes raíces están contribuyendo al desarrollo económico en comunidades con presencia de Microsoft mediante la participación y el fortalecimiento del ecosistema de proveedores, inspirados en la Iniciativa de Equidad Racialcon un meta de mayor inclusión tanto dentro como fuera de la empresa. Alrededor de un tercio de los proveedores que trabajan en los proyectos de construcción activos de Microsoft en los EE. UU. ahora son propiedad de minorías, incluidas personas con discapacidades y diversos orígenes raciales y étnicos e identidades de género.

La empresaria de Atlanta, Meredith Leapley, es una socia clave.

La empresa de construcción de Leapley llamó la atención de Mike Lawings, el director regional de Servicios globales de lugar de trabajo de Microsoft, cuando logró gastar más de la mitad de su presupuesto en 24 subcontratistas diferentes propiedad de minorías para la construcción interior de dos edificios para el proyecto Atlantic Yards. . En la propia empresa de Leapley, que ella fundó hace 23 años con un enfoque en la diversidad y la inclusión, más del 40 % de los gerentes de proyecto son mujeres, en un campo donde las mujeres solo conforman 9% de los trabajadores de la construcción de EE.

Mujer de pie en Atlantic Yards en Atlanta
Meredith Leapley en Atlantic Yards en Atlanta (Foto proporcionada por Leapley)

“Cuando tienes proyectos en marcha, tienes la capacidad de influir”, dice Lawings. Trabajó para hacer correr la voz de que los contratistas en Atlanta deberían incluir minorías, “pero lo primero que siempre escuchas es: ‘No conocemos ningún grupo, no podemos encontrar ningún proveedor minoritario que haga este trabajo’”.

Entonces, Lawings reclutó a Leapley para desarrollar un programa llamado Crafting Futures Together, un curso de seis meses para proveedores pertenecientes a minorías en la industria de la construcción y bienes raíces (diferentes oficios, incluidos carpinteros, plomeros, electricistas, pintores y más) para mostrarles todo lo relacionado con trabajar con grandes corporaciones.

Microsoft no promete otorgar contratos a los graduados del programa, pero “ahora los tenemos en nuestro Rolodex y podemos llamarlos la próxima vez”, dice Lawings. “Y a medida que se corre la voz, ayuda a los participantes para que crezcan y otros contratistas generales puedan conocerlos”.

El hombre está sonriendo
Mike Lawings, director regional en Atlanta de Global Workplace Services de Microsoft (Foto proporcionada por Lawings)

Los miembros de la cohorte aprendieron de profesores de negocios, entrenadores y ejecutivos de Microsoft cómo navegar los complejos procesos de licitación corporativos, los requisitos de seguros y las opciones de financiación. White dice que también fortaleció su perspicacia comercial básica, obteniendo información sobre la marca, cómo contratar a un abogado y un contador, cómo administrar la deuda y cuál era la mejor estructura corporativa para su empresa incipiente.

Las lecciones más valiosas, dicen White y otros graduados, fueron sobre habilidades de gestión.

Después de cuatro años como propietaria de un negocio, White se dio cuenta de que necesitaba delegar más en su equipo de tres, lo que permitió que el diseñador del personal se relacionara directamente con los clientes para seleccionar telas y acabados, por ejemplo. Y las pruebas de personalidad de Eneagrama que tomaron los miembros de la cohorte resultaron tan útiles que White hizo que sus empleados también las tomaran, para ayudarla a aprender cómo comunicarse mejor con cada uno y administrarlos.

“Dejo que la gente haga aquello para lo que los contraté, y ahora se sienten más empoderados para hacer su trabajo, se sienten más comprometidos con la empresa y tienen un mejor desempeño y una mejor actitud”, dice. “Todos estamos más felices y simplemente pasamos el día logrando cosas ahora, y eso también nos abrió puertas adicionales”.

El programa piloto de Atlanta fue recibido con tanto entusiasmo que los ejecutivos de bienes raíces de Microsoft decidieron copiarlo en la sede de la compañía en Redmond, Washington, donde se está llevando a cabo una importante renovación del campus de 500 acres, que incluye 15 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas con 134 edificios. que dan soporte a más de 50.000 empleados.

Dos personas de pie con cascos
Mari y Aaron Borrero fundaron una empresa de construcción en un suburbio de Seattle para ser un “empleador de segunda oportunidad” para trabajadores y veteranos previamente encarcelados. (Foto cedida por Mari Borrero)

Mari Borrero había buscado muchas oportunidades de capacitación en los seis años desde que ella y su esposo decidieron “impactar el pequeño rincón del mundo en el que estamos” como un “empleador de segunda oportunidad” para trabajadores y veteranos previamente encarcelados. Borrero es una veterana y su esposo había estado encarcelado, por lo que, conscientes de los desafíos que enfrentaban, fundaron una empresa de construcción en su garaje para un solo automóvil en un suburbio de Seattle y estaban creciendo muy bien en medio del auge de la construcción en la región.

A pesar de su éxito, aún no había obtenido una línea de crédito. Esa es una de las mayores barreras para los propietarios de pequeñas empresas pertenecientes a minorías, y que impide que muchas se expandan. La versión resumida de cuatro meses de Microsoft del programa de Atlanta al que se unió en Redmond le dio las herramientas y los contactos para romper ese techo.

“Me emociono porque ha sido un viaje”, dice Borrero, llorando. “Como empresa propiedad de una minoría, a menudo hay que derribar puertas porque la gente no entiende el valor que podemos aportar. Solo necesitaba la oportunidad. Mi empresa va ahora a otro nivel”.

Borrero dice que acaba de firmar su contrato más grande hasta el momento, un proyecto de cinco años con el estado de Washington. También inició una escuela de capacitación sin fines de lucro para niños de acogida que han superado la edad del sistema, para ayudar a abordar la alta tasa de detención juvenil en esa población al orientarlos hacia trabajos bien remunerados en la industria de la construcción.

Si bien hay muchos hispanos, latinos, negros y afroamericanos que realizan el trabajo, muy pocos son dueños de las empresas que tienen trabajadores en los proyectos, dice Borrero.

“Si queremos ver este cambio holístico, entonces necesitamos la oportunidad y el espacio para tener éxito en estos proyectos”, dice, “y luego eso se reflejará en nuestras comunidades y nuestras familias”.

El hombre levanta un estante en un edificio de construcción
Jimmy Matta Jr. está trabajando para obtener una maestría en liderazgo y administración empresarial como capataz de una empresa de construcción en un suburbio de Seattle. (Foto proporcionada por Matta)

Los otros miembros minoritarios de la cohorte de Puget Sound ya han podido ayudarse unos a otros a ganar contratos, lo que demuestra el mantra de que “su red es su valor neto”, dice Jimmy Matta Jr., quien está trabajando para obtener una maestría en liderazgo y administración empresarial. como capataz de una empresa de construcción en otro suburbio de Seattle.

“Planeamos convertirnos en un contratista general en el futuro, por lo que tener estos subcontratistas minoritarios que son realmente buenos y confiables nos ayudará a escalar a medida que crecemos y alcanzamos esa meta”, dice Matta. “Cuando tienes un equipo más diverso, tienes acceso a un grupo de talentos mucho más grande con diferentes antecedentes y perspectivas sobre el proyecto”.

Se está corriendo la voz incluso en áreas a las que las cohortes aún no han llegado.

El hombre está parado cerca de cajas
Sal Riad fundó su propia empresa después de una carrera como electricista. (Foto proporcionada por Riad)

Sal Riad fundó su propia empresa hace 10 años, el siguiente paso después de una carrera como electricista. Un contratista general que trabajaba en un proyecto de Microsoft en Reston, Virginia, decidió arriesgarse con su pequeña empresa hace dos años y le otorgó un contrato menor para instalar luces, enchufes y paneles eléctricos en un piso. Ese pie en la puerta fue todo lo que necesitó, y ahora Riad está terminando un contrato mucho más grande para el cual manejó por completo todo el trabajo eléctrico en dos pisos, junto con otros siete u ocho proyectos con el contratista general para otras corporaciones.

“Tener un contratista minoritario en el sitio es una gran declaración para Microsoft, que se preocupan por todos, de todas las razas, e insisten en dar una oportunidad a todos, no solo a los grandes”, dice Riad.

A medida que los ejecutivos amplían el programa de capacitación, lo adaptan a las necesidades de cada sitio de Microsoft, ya sea que se centre en la construcción, el trabajo de limpieza, el mantenimiento, el paisajismo o más, y descubren qué significa diversidad en cada entorno y país.

“Para mí, el éxito es cuando no tenemos que decir que queremos tener un cierto porcentaje de empresas propiedad de minorías trabajando en un proyecto en particular, sino que es automático, que sabemos que estamos utilizando a todos los que están disponibles”, Lawings dice. “Se remonta a la misión de Microsoft de empoderar a cada persona y organización del planeta para lograr más. Cuando no estamos excluyendo a nadie, eso es éxito en mi libro”.


Foto superior: Lisa White en Hapeville, Georgia (Foto de DV Photo Video)

Fuente

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