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Este spray de pimienta llamará a tus amigos mientras matas a tus agresores.

Este spray de pimienta llamará a tus amigos mientras matas a tus agresores.

Desde el escritorio de ‘No estoy seguro de que esto sea una buena idea’ en el CES de Las Vegas, llega 444. La startup en etapa inicial planea combinar spray de pimienta con algunos dispositivos electrónicos para que los amigos de una posible víctima de ataque puedan ser notificados cuando hayan tenido que desplegar el spray de defensa para salir de un aprieto. La empresa es una creación de Logan Nash y Matt Rogan, quienes se conocieron en la Universidad de Michigan y comenzaron a desarrollar la tecnología hace nueve meses.

“Llamamos a la empresa 444 porque nuestro mercado objetivo son mujeres universitarias de entre 18 y 24 años. Una tendencia muy popular en este momento son los números de ángel. Y 444 es un número de ángel que significa protección”, dice Logan a TechCrunch en una entrevista. “Somos una empresa de autodefensa, por lo que el nombre se relaciona muy bien con nuestra empresa y nuestra misión de autoprotección”.

La empresa se encuentra en las primeras etapas de su desarrollo; el prototipo que mostró en CES era un prototipo impreso en 3D y un prototipo temprano de PCB, más una prueba de concepto que un producto real hasta el momento. El plan final es incluir un aerosol de gas pimienta y un transmisor Bluetooth que se conecta a un teléfono. Si se despliega el spray de pimienta, el dispositivo envía una señal al teléfono de la posible víctima, que luego envía un mensaje junto con la ubicación actual a una serie de números de teléfono predefinidos.

Una escapada picante

“Veo a todas estas mujeres cargando dispositivos de gas pimienta. Normalmente son grandes, rosados ​​y voluminosos. Son solo pedazos de plástico que acaban tirados en la mochila o en el bolso. En un momento de peligro, no pueden conseguirlo a tiempo”, dice Logan, explicando que diseñaron un clip que hace que sea más fácil de llevar en un lugar que esté disponible. “El clip se adhiere directamente al usuario, ya sea en su sostén deportivo si va a correr o en su cinturón si solo está caminando por el campus. Así que pase lo que pase, está a un brazo de distancia, y no estás buscando a tientas para entrar en un momento de peligro. Cuando activen su dispositivo, no solo tendrán de seis a nueve segundos de tiempo de aplicación, sino que su ubicación actual también se enviará a hasta 10 contactos de su elección a través de una aplicación instalada en su teléfono”.

La compañía cree que esta segunda línea de defensa, enviar mensajes de texto a los contactos, es muy importante y afirma que tiene entrevistas de descubrimiento de clientes para respaldar eso. El precio objetivo para el dispositivo es de alrededor de $35 por unidad. Eso es significativamente más barato que, digamos, las pulseras de moda de Flarepero mucho más caro que los $7 que cobra Amazon para los aerosoles de pimienta grandes, rosados ​​y voluminosos que la compañía está reemplazando.

¿Es defendible?

Teníamos un poco de curiosidad por encontrar a dos hombres al frente de una empresa dirigida a mujeres, pero el fundador dice que no ve ningún conflicto en eso.

“WPasamos por un programa llamado iCOR en la Universidad de Michigan, que era un curso de tres a cuatro meses. Cada uno de nosotros entrevistamos a 15 o más de nuestro grupo demográfico objetivo cada semana y les preguntamos qué les gusta, qué no les gusta, por qué usan la autodefensa, por qué no usan la autodefensa”, dice Logan, descartando la pregunta sobre si tal vez hubiera tenido sentido agregar una mujer o dos al equipo fundador. “Les preguntamos si miran la ubicación actual del otro y si se están rastreando, cosas así. Nuestra empresa y producto fueron moldeados por ese trabajo de descubrimiento de clientes”.

Lejos de mí desalentar a un par de jóvenes emprendedores de seguir sus sueños, pero dado que los teléfonos inteligentes son comenzando a tener medidas de respuesta de emergencia cada vez más sofisticadas incorporadasMe pregunto si realmente hay un espacio en el mercado para este producto, doblemente dado que no puede comunicarse con los servicios de emergencia o amigos por sí solo, sino que necesita estar conectado por Bluetooth a un teléfono inteligente.

Como un ex policía de 6 pies 4 pulgadas, entrenado en artes marciales, estoy dispuesto a admitir que es posible que esté cegado por el privilegio en este caso, así que tal vez tome mis críticas con un puñado de cloruro de sodio. Habiendo dicho eso, todo lo que sé sobre defensa personal grita ‘mantenlo simple’. Un bote de gas pimienta de $7 en una mano y un teléfono en la otra parecen más confiables que la solución que 444 está describiendo con su visión de un futuro más seguro.

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