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El director global de producto de HTC habla sobre la “carrera hacia el abismo” de la realidad virtual

El director global de producto de HTC habla sobre la "carrera hacia el abismo" de la realidad virtual

Fue el año de XR. Pero entonces, todos parecen serlo, en estos días. Fuertes presencias de Meta, Magic Leap, Sony y HTC abrieron el camino en el CES de este año, con cientos de nuevas empresas en la retaguardia. Me deslumbraron algunas demostraciones, pero finalmente me quedé preguntándome qué forma podría tomar una verdadera integración de AR/VR en última instancia, si es que alguna vez toma tal forma.

Hay algo en la tecnología que se siente cálido y acogedor, después de un largo día de pie, abriéndose camino a través de los lugares de Las Vegas. Colóquese unos auriculares y sienta cómo el piso de exhibición se aleja durante uno o dos minutos. Creo que la mayoría de las personas que prueban estas tecnologías en este contexto lo entienden, pero actualmente hay demasiadas barreras para que la mayoría de las personas puedan ver estos productos.

La buena realidad virtual sigue siendo un gasto prohibitivo. El contenido también es bastante limitado. Ambos factores se están moviendo en la dirección correcta, sin duda, pero hay una gran pregunta abierta sobre si lo están haciendo a un ritmo lo suficientemente rápido como para alcanzar una masa crítica en esta iteración del ciclo de exageración perenne.

El enfoque de HTC sigue siendo pasos de bebé. Es el reconocimiento de que, a pesar de años de escuchar lo contrario, la verdadera adopción generalizada aún está lejos. Mientras tanto, eso significa centrarse en una audiencia central. Significa estar de acuerdo con seguir siendo un nicho relativo, muy lejos de los días de alto vuelo de la fabricación taiwanesa como fabricante de teléfonos, mientras se desgastan como esas grandes rocas de granito que se interponen entre él y el público en general.

Para HTC, Vive XR Elite fue la estrella del espectáculo. A $ 1,099, es unos cientos de dólares menos costoso que Meta’s Quest Pro, pero sigue siendo demasiado costoso para verlo como una especie de avance para la industria en general.

“Esto es para una audiencia que quiere una experiencia mejorada”, dijo Shen Ye, director sénior y jefe global de producto de la compañía en una entrevista con TechCrunch. “Jugadores y personas que quieren unos buenos auriculares que sean cómodos”.

En este punto del proceso evolutivo, podría ser injusto poner el listón del éxito en un auricular XR en cada hogar. Las luchas bien publicitadas de Leap Motion son un barómetro decente aquí. Más aún el hecho de que la empresa hizo un giro absoluto en la empresa. Se puede ganar mucho dinero vendiendo productos a las empresas, sin duda más de lo que actualmente parece estar gastando en puros juegos de consumo.

HTC, sin duda, ha hecho algunos avances impresionantes aquí. No puedo decir que pasé mucho tiempo en el XR Elite, pero los auriculares eran tan cómodos y atractivos como se anunciaba. Es una pieza del rompecabezas que durante mucho tiempo se ha sentido como una ocurrencia tardía para los fabricantes. Es algo extraño pasar por alto en una pieza de hardware diseñada para sentarse en su cara durante largos períodos.

Créditos de imagen: htc

Ye compara a los compradores potenciales con los jugadores que han estado esperando pacientemente, y con frustración, la llegada de una versión profesional de la popular consola convertible de Nintendo.

“Hasta el día de hoy, la gente todavía quiere un Switch Pro”, le dice a TechCrunch. “Quieren algo portátil, pero quieren algo mejor. La realidad virtual móvil es actualmente así. No hay una actualización decente. Las personas que quieren una buena experiencia se quedan atrapadas con estos productos que están llegando al fondo”.

La “carrera hacia el abismo” a la que se refiere aquí es precisamente el principal tema de conversación relacionado con la adopción generalizada: el precio. El mercado se ha visto inundado con soluciones de realidad virtual de bajo costo durante años, desde Google Cardboard/Daydream hasta Samsung Gear VR y miles de productos y compañías de las que nunca ha oído hablar. Uno puede argumentar de manera creíble que estas cosas finalmente hicieron más daño que bien. Hicieron un buen trabajo al poner una versión de la realidad virtual en muchas manos, pero cuando esa experiencia no es particularmente buena, es fácil imaginar a esas personas descartando pagar mucho más dinero por la realidad virtual en el futuro.

“Creo que algún día habrá auriculares mucho más baratos”, dice Ye sobre los esfuerzos de HTC. “Pero en este momento, nuestro enfoque está en cómo impulsamos mejor el mercado para hacerlo mejor, para ser más inclusivo, para tener mejores experiencias”.

Una cosa es segura: HTC está comprometido con la realidad virtual en un nivel que pocos lo están. El hardware Vive y las tecnologías de software/metaverso relacionadas son el enfoque principal de la compañía, ya que su negocio de teléfonos se ha reducido a un mínimo (¿recuerdan el teléfono “metaverso” del año pasado, el Desire 22 Pro?). El futuro de la empresa depende de su capacidad para impulsar la VR/XR. Puede ser una línea difícil de transitar, apostar por una tecnología y ser pragmático acerca de la velocidad y el alcance de su crecimiento potencial.

Muchos en la industria esperan la validación de Apple en particular. La esperanza es que la compañía ingrese a la categoría AR o XR con las armas encendidas, y el rumor será una marea que levante todos los barcos.

“Creo que lo bueno de la llegada de Apple es que no son una empresa de redes sociales”, dice Ye. “Los gigantes que realmente están tratando de perturbar están en esta carrera hacia el abismo, fabricando auriculares baratos que están perdiendo dinero. Al final del día, ¿cuál es el costo de sus datos personales? No somos una empresa de redes sociales. Nuestro modelo de negocio no depende de los ingresos por publicidad, por lo que no es algo que estemos haciendo. Queremos construir un buen hardware”.

Lea más sobre CES 2023 en TechCrunch

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