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Después de luchar con los consumidores, Magic Leap deposita sus esperanzas en la empresa

Después de luchar con los consumidores, Magic Leap deposita sus esperanzas en la empresa

Algo no estaba funcionando. A fines de 2020, Magic Leap anunció un cambio importante encabezado por la directora ejecutiva entrante, Peggy Johnson. “[W]Lo que descubrí fue que nada estaba realmente roto”, dijo. dijo a la prensa en ese momento, “Solo necesitaba tener un poco más de enfoque”.

Desde el exterior, sin duda, parecía un discurso de jefe ejecutivo típicamente subestimado. No hace falta ser un genio de los negocios para señalar que las cosas no estaban funcionando. No fue un reflejo de la tecnología, ciertamente. Aquellos que lograron probar los auriculares de realidad mixta de Magic Leap quedaron impresionados. Pasé tiempo con el producto en CES esta semana, y ciertamente siente como el futuro

Pero la compañía se enfrentó a un problema que afectó a muchos otros en esta categoría: la audiencia de consumidores para un auricular de realidad mixta de $ 2,300 simplemente no estaba allí. Así que hizo lo que hace cualquier empresa extremadamente bien financiada pero en apuros. Magic Leap giró. De repente se encontró en el negocio de los negocios, persiguiendo a la misma audiencia empresarial que atrajo a Microsoft y Epson.

El pivote estuvo muy a la vista en el piso de exhibición esta semana. Las demostraciones no eran juegos, eran el resultado de desarrolladores que buscaban casos de uso profundamente serios. En uno, surge un escaneo 3D del cerebro humano, que señala el camino hacia el uso en entornos médicos. En otro, surge una montaña. En primer plano, avanza un incendio forestal. Diminutos helicópteros dan vueltas en el aire arriba.

El CTO, Daniel Diez, le dice a TechCrunch que el cambio de enfoque comenzó en serio a fines de 2019. El momento fue ciertamente fortuito, ya que la prolongada desaceleración financiera de los últimos tres años ha hecho que un artículo de tecnología de lujo de más de $ 1,000 sea aún más inalcanzable para el consumidor medio.

“Realmente vimos que había un valor que derivar de AR mucho antes de la empresa”, explica Diez. “La retroalimentación que estábamos recibiendo de ellos era esa. También nos dio una idea de cómo el producto necesitaba evolucionar para estar verdaderamente diseñado para la empresa, y eso es lo que ves en Magic Leap 2”.

Mientras que otros, como Meta y HTC, están haciendo todo lo posible para ser todo para todas las personas en términos de contenido, Magic Leap parece no tener prisa específica por poner sus sistemas en manos de más consumidores, o al menos no hacer el tipo de sacrificios al hardware requerido para llegar allí.

“Vemos una oportunidad inmediata en la empresa”, dice la CTO, Julie Larson-Green. “Pienso en el consumidor, tienes que tener algún otro negocio de contenido de consumo además de eso, de verdad. Así que no estamos realmente enfocados en ese lado en este momento”.

En las últimas semanas, la compañía ha aparecido en más titulares por su recaudación de fondos que cualquier pieza específica de contenido o hardware. Al final del año, Arabia Saudita enganchada una participación mayoritaria a través de su empresa de inversión pública. La nueva afluencia de fondos se suma a los casi 3500 millones de dólares recaudados anteriormente por la empresa, con la ayuda de GV, Alibaba y Qualcomm, entre otros. Las luchas públicas de Magic Leap, junto con la recaudación masiva de fondos, han creado algunas preguntas abiertas sobre el futuro de la empresa.

Cuando se le preguntó si la financiación reciente tendrá un impacto directo en la hoja de ruta futura de Magic Leap, Diez dice: “Somos muy afortunados de tener una base de inversores que nos brinde mucho apoyo. Están muy en línea con nuestra visión de enfocarnos realmente en la empresa y asegurarnos de que los dispositivos puedan ampliar la capacidad de las personas para hacer cosas realmente complicadas. Nuestra junta y nuestros financiadores están todos en la misma página”.

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