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tabletas android? ¿Tabletas Chromebook? Cómo piensa Google que ambos pueden prosperar

Chromebook Android Tablet

Déjame contarte un pequeño secreto: Google no es la compañía de software promedio.

Subestimación del siglo, lo sé, ¿verdad? Pero es difícil hablar sobre la intersección en constante cambio de Android y Chrome OS sin antes exponerlo.

Quiero decir, piénselo: durante poco más de una década, Google ha estado desarrollando y promocionando simultáneamente dos caminos totalmente separados pero cada vez más superpuestos para experimentar lo mejor que sus aplicaciones y servicios tienen para ofrecer.

Conoces el trato: por un lado, tienes Android, la plataforma de referencia para productos móviles centrados en el tacto. Y por el otro lado, está Chrome OS, el marco de computadora que alguna vez fue básico y que se ha convertido en un sistema operativo de nivel “Todo” potente y que desafía la plataforma.

Durante años, el propósito y la ruta de cada plataforma han sido bastante fáciles de entender: Android ha sido principalmente para teléfonos inteligentes, mientras que Chrome OS ha sido diseñado para computadoras portátiles más grandes, computadoras de escritorio y la experiencia de tableta compatible con aplicaciones de Android más óptima.

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Pero ahora, con Google renovando su enfoque en Androide como plataforma de tabletas y cocinando todo tipo de conceptos para mejorar la experiencia de Android en pantalla grande, muchas de las cuales, muy apropiadamente, se inspiran en Chrome OS, la situación de repente se vuelve turbia.

Tuve la oportunidad de conversar con Alexander Kuscher, director sénior de administración de productos de Google y jefe de los esfuerzos de software de Chrome OS, sobre cómo las dos plataformas han evolucionado juntas y cómo pueden continuar coexistiendo incluso cuando se preparan para enfrentarse cara a cara. en el gran mercado de las tabletas.

Advertencia justa: algunas revelaciones inesperadas esperan.

Android y Chrome: dos caminos, dos propósitos

Kuscher, de todas las personas, sabe un par de cosas sobre la evolución de Chrome OS. Se unió al equipo de Chrome OS justo cuando Google se preparaba para lanzar el Cr-48, el prototipo inicial de Chromebook enviado a los evaluadores (y, ejem, a los columnistas de tecnología humilde) antes del lanzamiento formal de la plataforma.

En aquellos primeros días, Chrome OS era poco más que un navegador de pantalla completa: sin escritorio, sin fondo de pantalla y prácticamente nada más que la web.

Este video de introducción inicial lo dice todo:

Mirando hacia atrás ahora, Kuscher siente que él y sus colegas se adelantaron un poco a su tiempo al estimar para qué estaba preparada la gente en términos de un modelo informático centrado en la web.

“La gente quiere tener la simplicidad, pero aun así debería ser poderosa”, dice.

Y aunque ahora admite que la visión inicial de Google para la plataforma fue quizás un poco “demasiado purista”, sostiene que ese punto de partida funcionó de la mejor manera, ya que le dio a Google una meta clara y estableció la base para muchas de las tendencias informáticas que Todavía veo jugar hoy.

“De hecho, me gusta el hecho de que pusimos un ancla en todo el costado… y luego dejamos que [ourselves] ser atraído un poco hacia el centro”, dice. “Creo que necesitabas tener ese extremo”.

Ese extremo está muy lejos de la configuración rica y versátil que ofrece Chrome OS en la actualidad. La evolución de la experiencia de Chromebook centrada en el tacto parecía alinearse casi perfectamente con el abandono tácito de Google de Androide como una plataforma de tableta después de la efímera era Honeycomb de 2011.

Pero ahora que las tabletas Android están volviendo a la imagen como un enfoque central de Google, ¿dónde deja eso a Chrome OS? ¿Se desvanecerá el impulso de Chromebook como tableta cuando Android una vez más tome el centro del escenario en esa arena? ¿Cómo es posible que las dos fuerzas en competencia coexistan de una manera que tenga sentido, tanto desde la perspectiva de Google como desde la perspectiva de los humanos tecnológicos que quieren comprar una tableta y no saben qué pensar?

Kuscher dice que todas esas preguntas son perfectamente razonables. Pero dice que Google ya tiene una respuesta, una que en realidad se extiende a dos partes separadas pero igualmente importantes.

“El primer objetivo es [to] hacer [the two platforms] funcionan bien juntos”, dice. “Todo esto debería parecer que fue hecho con una sola mano”.

Eso es llegar a la alineación de Android y Chrome OS que hemos visto tomar forma durante casi ocho años: la “Androidificación” en curso de Chrome OS, como me gusta llamarlo, junto con la tendencia más reciente de los elementos de la interfaz de Chrome OS. siendo llevado al dominio de Android.

Pero más allá de eso, hay un punto clave que enfatiza Kuscher para comprender cómo las tabletas Android y las tabletas Chrome pueden tener sentido una junto a la otra, y eso es lo que pretende hacer con el producto asociado.

En resumen, las tabletas Android están destinadas a la “movilidad productiva”, como la describe Kuscher, con contenido consumo siendo la máxima prioridad y un poco de productividad más compleja siendo un complemento ocasional.

Las tabletas Chromebook, por otro lado, son exactamente lo contrario: están destinadas a la “productividad móvil”, con la trabajo activo siendo el propósito principal y el consumo más pasivo siendo un beneficio adicional agradable.

Idealmente, con todos los dispositivos sintiéndose consistentes y conectados, las decisiones de compra serán principalmente sobre qué producto específico se siente adecuado para qué propósito, todo se superpone a un lado, y una vez que dicho producto está en la mano, su propietario ni siquiera pensará mucho en qué plataforma. o el sistema operativo está involucrado.

“En realidad lo hacemos exitoso si nos vamos por completo [from the user’s perception]”, dice Kuscher. “Cuanto más en segundo plano hagamos eso, mejor”.

Eso ciertamente tiene suficiente sentido en la superficie. Pero también plantea algunos otro preguntas apremiantes.

La hoja de ruta de Android-Chrome-OS

Con plena conciencia de que ya hemos recorrido este camino antes, es imposible hablar de estas cosas, sobre la superposición y la alineación de Android y Chrome OS, sin al menos considerar la cuestión de si las dos plataformas podrían converger por completo.

Para ser claros, eso no quiere decir que Google combinaría el código y crearía una especie de gigantesco monstruo informático mutante (por encantador que sea el aspecto visual). En cambio, simplemente se pregunta si, dadas las crecientes áreas de superposición, algún día podría estar en el interés de la empresa unificar sus fortalezas y reducir su energía de desarrollo a una única plataforma de uso múltiple de algún tipo.

Para Kuscher, la pregunta tiene dos capas: está la capa tecnológica, con los bits y bytes que alimentan los productos asociados. Y luego está la capa de experiencia del usuario, que es cómo los mamíferos terrestres ordinarios como nosotros realmente experimentamos los dispositivos en ambos lados del espectro.

“La parte inferior es una discusión tecnológica”, dice Kuscher.

¿Y en cuanto a la parte de arriba? Bueno, prepárate para ponerte tu sombrero de interpretación de respuestas crípticas:

“Lo que hay debajo realmente no le importa al usuario. Podrías tener 10 sistemas operativos diferentes, uno para cada factor de forma, si quisieras eso. La pieza importante es lo que le presentas al usuario”.

Esa, dice Kuscher, es la razón por la cual Android y Chrome OS han seguido creciendo de manera más consistente y conectada a lo largo de los años. En opinión de Google, el sistema operativo es menos importante que el experiencia — y cada vez más, está trabajando para presentar experiencias que son tan similares que se sienten más como diferentes ramas del mismo árbol que como bosques completamente separados.

Toda esa conversación planteó una pregunta más sustanciosa en mi mente, una sobre la que me he estado preguntando (y cocinando soluciones creativas para lograr) durante mucho tiempo.

La pregunta del millón de dólares Android-Chromebook

Así que aquí está: si el plan es que Android y Chrome OS se vuelvan más consistentes y alineados, ¿cuándo veremos un escritorio similar a la pantalla de inicio de Android más personalizable para Chromebooks, uno que le permita agregar widgets y otros tipos? de información útil en el fondo predeterminado de su dispositivo?

La respuesta podría sorprenderte.

“Es una pregunta realmente interesante que mi equipo hace en cada lanzamiento”, admite Kuscher.

Y la idea de darle más empuje al escritorio de Chrome OS es algo que el equipo está contemplando seriamente, me dice. Pero, un gran pero y quizás la razón por la cual el fruto de esa contemplación ha tardado tanto en florecer, él y su equipo quieren ser extremadamente cuidadosos con la forma en que abordan cualquier tipo de expansión de escritorio de Chromebook.

“La pieza importante para mí es [that] Quiero asegurarme de que sirva para un propósito muy específico”, dice.

Los escritorios de las computadoras en general tienden a convertirse en “vertederos”, como observa con razón: una combinación de tableros de copiar y pegar para almacenar archivos, lanzadores para organizar aplicaciones y un millón de otros usos aleatorios en el medio.

Todas esas cosas son “una solución a alguna necesidad”, dice Kuscher, pero prefiere comprender la necesidad subyacente y pensar en una forma reflexiva de abordarla en lugar de simplemente seguir ciegamente el status quo.

Con eso en mente, quiere asegurarse de que cualquier cosa en la que se convierta el escritorio de Chrome OS se conciba cuidadosamente con un propósito muy específico en mente. Colocar archivos en ese espacio no parece una solución óptima en la vista extraordinariamente lógica (y muy similar a Google) de Kuscher, por ejemplo, así que, en cambio, su equipo ideó el concepto de bolsaque es un área agregada recientemente de la barra de tareas de una Chromebook que muestra capturas de pantalla y descargas recientes y le permite anclar archivos importantes para acceder fácilmente desde cualquier lugar.

“Es una solución diferente para el mismo problema”, dice.

Entonces, ¿qué papel podría desempeñar el escritorio de Chrome OS más allá de simplemente proporcionar un espacio agradable para contemplar su fondo de pantalla? La respuesta proviene de una fuente familiar, y si eres como yo, estarás encantado de escucharla:

El escritorio de Chrome OS algún día podría convertirse en un destino tanto para widgets como para otras formas de información ambiental. Sí, otro poco de Androidificación bienvenida en ese lado del universo de Google.

Pero no esperes que parezca un clon de Android. Sin divulgar demasiados detalles sobre el pensamiento en torno a esto (o incluso cuando podríamos ver que comienza a tomar forma), Kuscher me dice algo fundamental sobre sus planes a largo plazo para el escritorio Chromebook: el escritorio del software no se verá exactamente como cualquier otra plataforma, y ​​no permitirá que esa área de la interfaz se convierta en el tipo de vertedero abarrotado de usos múltiples que vemos en los sistemas operativos de escritorio más tradicionales.

En última instancia, todo vuelve al objetivo general de Kuscher con Chrome OS, uno que ha tenido desde los primeros días de la plataforma: la simplicidad. Por cada pieza de poder que se agrega a la ecuación, se esfuerza por dar un paso atrás y pensar en cómo él y su equipo pueden mantener la simplicidad que existía antes.

Es un objetivo en movimiento y Google no siempre lo hace bien, pero es absolutamente algo que Kuscher intenta mantener al frente y al centro en su cerebro increíblemente ocupado.

“Ese es el santo grial”, dice, “hacer que las cosas realmente complejas sean realmente fáciles”.

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Derechos de autor © 2022 IDG Communications, Inc.

Fuente

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