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La tecnología genera un ‘punto de inflexión’ para llevar las vacunas contra el COVID a muchas más personas en todo el mundo – Historias

Los trabajadores ven un envío de vacunas

Cuando las vacunas contra el COVID-19 comenzaron a llegar a Ghana en 2021, Mrunal Shetye y sus colegas se apresuraron a llevar las dosis vitales a millones de personas ansiosas por protegerse a sí mismas y a sus familias. Hicieron malabarismos con las órdenes de compra, las cartas de aprobación y muchos otros detalles como parte del ambicioso lanzamiento mundial de vacunas.

“Había cientos de correos electrónicos sobre un solo tema y, en un momento, teníamos literalmente una pizarra para documentar qué envío llegaba y cuándo”, dice Shetye, jefa de Salud y Nutrición de UNICEF en Ghana. “Los detalles eran muy difíciles de rastrear”.

Un año más tarde, la profusión de correos electrónicos y búsquedas de documentos ha dado paso a un centro de información simplificado creado por UNICEF y Microsoft para COVAX, el mecanismo global para ayudar a distribuir las vacunas contra el COVID-19 de una manera más equitativa. El esfuerzo ha entregado más de 1.500 millones de dosis a 146 países en el lanzamiento de vacunas más grande del mundo. Más del 80% de las dosis se han destinado a países de ingresos bajos y medianos bajos. COVAX está codirigido por UNICEF, que gestiona las adquisiciones y el suministro; Gavi, la Alianza de Vacunas; la Organización Mundial de la Salud; y la Coalición para Innovaciones en Preparación para Epidemias.

Con el centro de información, Shetye ahora puede acceder a un tablero y ver un solo elemento de línea para un envío COVAX y documentos relacionados. Sus colegas de la División de Suministros de UNICEF y sus socios de salud en Ghana pueden ver la misma información para que todos estén en la misma página. El sistema lo ayuda a prepararse para los envíos, administrar las existencias y suministros de vacunas contra el COVID-19 y ayudar a los trabajadores de la salud con las campañas de vacunación en todo el país.

“Todo se volvió más manejable y comprensible”, dice Shetye.

Los trabajadores ven un envío de vacunas
Un gerente de salud de Ghana, a la izquierda, y el personal de UNICEF examinan un envío de vacunas contra el COVID-19 en Ghana. (Foto de Francis Kokoroko, cortesía de UNICEF)

Lanzado en 2021, el centro de información, que rastrea la cadena de suministro de vacunas de COVAX, se ha convertido en una parte clave de la misión de la iniciativa de llevar vacunas a países de ingresos bajos y medianos que, de otro modo, podrían quedarse atrás. Ha llevado entregas eficientes de vacunas y jeringas contra el COVID-19 a escenarios de conflicto como Siria y Yemen, y a lugares remotos como el Himalaya en Nepal y el pequeño país insular del Pacífico de Vanuatu.

La plataforma también ayuda a los trabajadores humanitarios y de la salud a colaborar entre zonas horarias y países en entregas a países de bajos ingresos como Etiopía, Afganistán y Ruanda, donde COVAX 1 billonésima dosis aterrizó en la capital ruandesa de Kigali en enero de 2022.

A pesar del gran progreso, la necesidad del trabajo sigue siendo vital. Muchos de los 82 países más pobres del mundo tienen tasas de vacunación de COVID-19 por debajo del 20%, según Los New York Times. En contraste, alrededor de dos tercios de los países más ricos del mundo han alcanzado el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de vacunar completamente al 70% de sus poblaciones.

“El objetivo de COVAX es hacer que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles para todas las poblaciones, independientemente de dónde se encuentren y cuál sea el nivel de ingresos de sus países”, dice Gemma Orta-Martínez, gerente de cadena de suministro de Monitoreo y Datos Estratégicos. en UNICEF. “El centro de información es una herramienta crítica que UNICEF y sus aliados utilizan para brindar transparencia y acceso a información esencial”.

Un médico recibe una inyección mientras la gente se pone de pie y aplaude.
Un médico en Etiopía recibe una vacuna contra el COVID-19. (Foto de Tewodros Tadesse, cortesía de UNICEF)

En los primeros días de los envíos de COVAX, la falta de una visión transparente y cohesiva de la cadena de suministro hizo que los desafíos de la escasez, los bloqueos y el almacenamiento inadecuado de la cadena de frío fueran aún más difíciles. empleados de UNICEF, no son ajenos a las operaciones de vacunastuvo que usar sistemas dispares e ineficientes para monitorear los cronogramas y el inventario que cambiaba constantemente.

Musonda Kasonde, jefa regional de suministros de UNICEF para Medio Oriente y África del Norte, recuerda el estrés de tratar de proporcionar plazos de entrega realistas para los países que preguntan cuándo llegarán las vacunas.

“Uno de los principales desafíos al principio fue tratar de entender quién tenía qué y dónde”, dice ella. “Para mí, tener esos tableros y acceder a esa información fue realmente el punto de inflexión en nuestra lucha contra la pandemia”.

La plataforma de UNICEF también desempeña un papel fundamental para ayudar a los países a convertir las vacunas en vacunas, especialmente ahora que los suministros y la logística se han estabilizado. Los países que utilizan la plataforma para prepararse para los envíos y administrar el inventario pueden organizar más fácilmente el almacenamiento, el transporte, la distribución, el alcance comunitario y la capacitación de los trabajadores de la salud necesarios para llevar las vacunas a las manos de las personas.

Un hombre se para cerca de las vacunas COVID-19
Las vacunas COVID-19 llegan a Afganistán. (Foto de Omid Fazel, cortesía de UNICEF)

“Puedes rastrear lo que viene”, dice Kasonde. “Puede asegurarse de que la cadena de frío esté en su lugar y los requisitos normativos nacionales estén vigentes, y luego tendrá una entrega mucho más fluida en el país”.

El centro de información surgió como una colaboración entre UNICEF División de Suministros y de Microsoft Tecnología para el impacto social equipo, que trabaja con organizaciones sin fines de lucro. Para responder rápidamente a la pandemia, el equipo recurrió a Microsoft Respuesta al desastre team, que coloca a los empleados en misiones técnicas voluntarias que ayudan a las organizaciones a responder a crisis como huracanes y terremotos.

La plataforma era un proyecto complejo que requería escalabilidad, flexibilidad y seguridad para manejar grandes cantidades de datos globales confidenciales. Necesitaba una gestión de identidad rigurosa para cientos de usuarios con diferentes niveles de acceso autorizado. Tenía que ser fácil de usar. Y necesitaba lanzarse rápidamente para abordar la crisis de salud que se desarrollaba.

El ingeniero de Microsoft Erik Hanson y la arquitecta gerente Marialina Bello sabían que querían hacer un trabajo significativo durante la pandemia y tenían la experiencia y las habilidades de liderazgo para el trabajo. Rápidamente se ofrecieron como voluntarios.

“Pudimos realmente traer la amplitud de Microsoft y simplemente decir, ‘¿Cómo podemos ayudar?’”, dice Hanson, quien fue el coordinador técnico de la plataforma, mientras que Bello se desempeñó como coordinador principal de la misión. “Lo que es más impresionante es la velocidad con la que pudimos reunir a un equipo con diferentes antecedentes y habilidades de todo el mundo”.

Los ingenieros de Microsoft en los Estados Unidos, Italia y Australia trabajaron con los ingenieros de UNICEF en Dinamarca e India para construir la plataforma en unos pocos meses usando Azure DevOps, GitHub, Power BI y otras herramientas modernas.

Fuente

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