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Flux Marine acelera su negocio de motores fuera de borda eléctricos con una ronda de $15 millones

Flux Marine acelera su negocio de motores fuera de borda eléctricos con una ronda de $15 millones

La carrera ciertamente ha comenzado en la electrificación de la navegación… incluso si todos están compitiendo por una posición antes de que se materialice el mercado. Flujo marino se une a empresas como Pure y Zin para tratar de convertir algunos de los motores fuera de borda que consumen mucha gasolina de nuestras vías fluviales en motores a batería más limpios y silenciosos, y la empresa acaba de recaudar 15,5 millones de dólares antes de la fecha de envío planificada para el verano.

La conversión del mundo de la navegación a la electricidad avanza lentamente por muchas razones, pero también parece tan inevitable como la electrificación de los vehículos terrestres. Los barcos son inversiones tan grandes, y se usan de manera tan diferente a los automóviles, y físicamente consumen mucha más energía, que no es tan simple hacer el cambio.

Flux ha diseñado, según afirma, tanto la comodidad como la eficiencia, con una nueva versión del fueraborda tradicional montado en la parte trasera.

“Hemos adoptado un enfoque de diseño desde cero que coloca el motor eléctrico por encima de la línea de flotación para la escalabilidad, pero no utiliza ninguna parte externa de combustión heredada”, dijo el director ejecutivo Ben Sorkin a TechCrunch. “Nuestra unidad inferior fue desarrollada internamente para acomodar una transmisión por correa, incorporar un sistema de enfriamiento de circuito cerrado con retroalimentación activa y reducir la resistencia hidrodinámica.

“Al observar los motores eléctricos (máquinas eléctricas), generalmente se clasifican para un par máximo, determinado por la geometría y el magnetismo, y un par continuo, que está determinado por la gestión térmica. Debido a que un barco está sujeto a grandes fuerzas de arrastre del agua, la clave está en diseñar la electrónica de potencia y un sistema de gestión térmica para obtener el par continuo lo más cerca posible del par máximo”, continuó Sorkin. “El resultado final es una solución de propulsión total más ligera y eficiente”.

Créditos de imagen: Flujo marino

También diseñan los paquetes de baterías, que por supuesto es un arma de doble filo: estarán bien, pero no puedes simplemente salir y agarrar una batería de automóvil para agregar algunas millas más a la autonomía. (El rango real depende tanto del casco, el peso y la velocidad que es imposible de predecir, pero calcule en algún lugar en el rango de 40-70 millas).

Los beneficios de la conversión eléctrica en general son lo suficientemente obvios como para que apenas sea necesario contarlos: más limpios, más silenciosos, más ecológicos, más fáciles de mantener y potencialmente con un mejor rendimiento.

La desventaja es principalmente el costo: Flux tiene como objetivo hacer que sus motores estén disponibles por $ 4-12K, incluido el paquete de baterías, dependiendo de si desea un equivalente de 15 caballos de fuerza (una persona en un bote), 40 HP (unas pocas personas en un bote de remos de aluminio ), o 70 HP (unas pocas personas en un bote de remos de aluminio, pero yendo más rápido). También se planea uno equivalente a 100 HP.

Obviamente, eso limita la cantidad de personas que pueden permitirse el lujo de ser ecológicos, pero, para empezar, navegar es un pasatiempo costoso. Si quiere meterse en el agua por dos billetes, compre una tabla de remo: un casco y un motor le costarán un par de miles de dólares, a menos que le compre la que tiene incrustaciones de algas a ese tipo en el muelle.

Los pedidos anticipados se abrieron el año pasado y Sorkin dijo que la compañía está en camino de entregar sus primeros motores este verano, con suerte a tiempo para la temporada de navegación. Los tiempos de entrega deberían disminuir a medida que aumentan durante el próximo año, agregó. Las demostraciones en persona estarán disponibles en Rhode Island (donde tiene su sede la empresa y acaba de obtener un gran crédito fiscal) y Connecticut.

La ronda de $ 15.5MA fue dirigida por Ocean Zero, con la participación de Boost VC, Winklevoss Capital y los primeros inversores anteriores.

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