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En una economía circular, los discos duros podrían tener varias vidas en el futuro

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Vista interior de un disco duro. Imagen: Wikipedia.

Las tecnologías de almacenamiento de datos estadounidenses, como las unidades de disco duro (HDD), contienen elementos importados de tierras raras en sus imanes. A medida que aumenta la demanda de almacenamiento de datos, el suministro de materiales críticos se volverá más limitado.

Actualmente, de 20 a 70 millones de HDD llegan al final de su vida cada año en los Estados Unidos. La mayoría se recolectan de centros de datos y se trituran, lo que limita la recuperación de material.

Reutilizar y reciclar discos duros podría ayudar a preservar materiales de alto valor y reducir los impactos ambientales, pero ¿qué opciones es probable que elijan los consumidores? Para identificar las vías de economía circular más prometedoras para los HDD, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) utilizó modelos basados ​​en agentes para comprender cómo las personas deciden si triturar, reciclar o reutilizar unidades de disco viejas. Hallazgos, publicados en un Recursos, conservación y reciclaje artículo, destacar oportunidades y desafíos para una economía circular HDD.

Modelado basado en agentes para unidades de disco duro antiguas

El modelado basado en agentes representa a un grupo de clientes como “agentes” o entidades independientes de toma de decisiones que se calibran en función de los datos para simular decisiones tomadas en nombre de las personas a las que representan.

NREL modeló cuatro agentes: usuarios finales de HDD, proveedores de servicios iniciales (como empresas de disposición de activos de tecnología de la información), recicladores y fabricantes. Los agentes eligen reutilizar, reutilizar solo los imanes internos, triturar o almacenar un disco duro antiguo en diferentes escenarios hasta 2050. El modelo también tiene en cuenta la incertidumbre, dada la falta de información existente sobre la gestión de datos. Según las decisiones de los agentes, el modelo calcula la masa de materiales recuperados, el valor económico y las emisiones.

“El enfoque de modelado incluye a los consumidores en la identificación de la mejor solución de economía circular al considerar elementos sociales importantes, como si los usuarios finales confían en las tecnologías de eliminación de datos utilizadas para reutilizar HDD”, dijo Julien Walzberg, analista de NREL e investigador principal del estudio.

En un estudio anterior, NREL utilizó modelos basados ​​en agentes para comprender cómo los consumidores deciden qué hacer con los paneles solares envejecidos. A artículo de seguimiento en Energía de la naturaleza pidió que todos los análisis de las estrategias de economía circular utilicen el enfoque basado en agentes para considerar los factores sociales.

Reutilizar sobre reciclar

Si las tendencias actuales continúan hasta 2050, el modelo muestra que el 68% de los materiales de HDD se recuperarían del reciclaje de unidades trituradas. En este escenario, la masa total de elementos de tierras raras recuperados en 2050 es de 4,73 mil toneladas métricas, $ 12 mil millones se destinan a la economía de EE. UU. Y 1,47 millones de toneladas métricas de CO.2 Se evitan las emisiones, el equivalente a más de 4 mil millones de millas conducidas, en comparación con el 100% de trituración sin recuperación de elementos de tierras raras.

En el mejor escenario de reciclaje con la mayor recuperación de material, la masa total de elementos de tierras raras recuperados en 2050 aumenta a 107,000 toneladas métricas, $ 6 mil millones se destinan a la economía de EE. UU. (Menos que las tendencias actuales debido a que no se reutilizan) y 2 millones métricas toneladas de CO2 se evitan las emisiones, o el equivalente a más de 5 mil millones de millas conducidas.

Sin embargo, la reutilización de HDD ofrece el mayor beneficio económico y ambiental de cualquier opción al final de su vida útil, con el triple del valor económico y más del doble del CO evitado.2 emisiones del mejor proceso de reciclaje. A partir de una revisión de la literatura, NREL encontró que el 60% de los discos duros antiguos todavía funcionan y se pueden reutilizar tal como están, y el 95% de los imanes se pueden recuperar intactos.

Eliminando conceptos erróneos de eliminación de datos

La reutilización de HDD depende de la confianza del consumidor en las tecnologías de eliminación de datos. Según la Agencia de Seguridad Nacional, datos borrados significa “destruidos permanentemente para hacer imposible cualquier tipo de recuperación de datos”, pero muchos consumidores aún lo perciben como un riesgo de seguridad.

Si los usuarios finales en el futuro deciden si reutilizar o triturar y reciclar discos duros basándose únicamente en el costo, la reutilización es más popular porque es más barata. Sin embargo, si la norma es la falta de confianza en las tecnologías de borrado de datos, la reutilización de HDD es mucho menor. Si se ha establecido la confianza entre algunos usuarios finales, la tasa de reutilización aumenta lentamente a medida que se normaliza el borrado de datos, lo que sugiere que los primeros usuarios podrían marcar la tendencia para otros.

“Si bien el reciclaje debería ser el destino final de los discos duros, la reutilización permite que los discos duros proporcionen valor a la economía durante más tiempo”, dijo Birdie Carpenter, analista de NREL y coautor del artículo. “El modelo también muestra que la reutilización tiene beneficios medioambientales, por lo que es importante centrar las estrategias de economía circular de los discos duros en fomentar la reutilización”.

La confianza del consumidor podría mejorar con mejores estándares de eliminación de datos. En la fase de adopción inicial, los discos duros borrados se pueden enviar de vuelta a los usuarios finales para verificar que todos los datos se hayan eliminado. Finalmente, aumentar la educación y la transparencia en torno a los procesos de reciclaje y borrado de datos también podría alentar a los primeros usuarios.


Comprender las decisiones de los consumidores sobre el envejecimiento de los paneles solares


Proporcionado por el Laboratorio Nacional de Energías Renovables


Citación: En una economía circular, los discos duros podrían tener varias vidas en el futuro (2021, 11 de noviembre) recuperado el 11 de noviembre de 2021 de https://techxplore.com/news/2021-11-circular-economy-hard-multiple-future. html

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Fuente

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