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Antes de conocer Nueva York, conocía Liberty City: una retrospectiva de la ambientación de GTA IV

Antes de conocer Nueva York, conocía Liberty City: una retrospectiva de la ambientación de GTA IV

Grand Theft Auto IV celebra su 15 aniversario hoy, 29 de abril de 2023. A continuación, un neoyorquino recuerda cómo la versión imaginaria de Manhattan de Rockstar lo ayudó a conectarse con su hogar.

Pregúntale a cualquiera a quien he mostrado por Nueva York y te dirá que me refiero a mí mismo como “el peor neoyorquino”. Eso es porque, durante mucho tiempo en mi vida, simplemente no lo sabía. Conocía la ciudad como un horizonte que podía ver desde mi ventana y mapas que podía consultar en línea, pero rara vez salía y exploraba mi propia casa. No podría decirle hacia arriba o hacia abajo en la cuadrícula de Manhattan y ciertamente no podría indicarle ningún lugar específico. Al principio de mi vida, este defecto fue fácil de atribuir a tener una familia inmigrante ocupada que no podía permitirse el lujo de sacarme cuando era niño. Sin embargo, más adelante en la vida, cuando surgieron oportunidades como adolescente, fueron las ansiedades sociales y, lamentablemente, el comportamiento aprendido lo que me mantuvo en casa y jugando en su lugar. Y así, durante mucho tiempo en mi vida, no tuve un conocimiento íntimo ni una conexión con el único lugar al que he llamado hogar. Eso fue, al menos, hasta que Grand Theft Auto IV llegó a mi vida.

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Hace 15 años, GTA IV cambió mi relación con la ciudad de Nueva York al proporcionarme uno. Antes de conocer las imágenes y los sonidos de mi propia casa, conocía Liberty City como la palma de mi mano. En la época del lanzamiento de GTA IV, Rockstar se dedicó a simulaciones cada vez más detalladas y realistas de personas y lugares. Para su crédito, GTA IV se sintió lo suficientemente como un simulacro de Nueva York (por el momento) que lo traté como un sustituto de lo real. Entonces, sí, lector, primero tracé un mapa de mi hogar en la ciudad de Nueva York a través de Liberty City. A su vez, aprendí a amar un lugar al que nunca le había dado una oportunidad adecuada.

De niño, la ciudad me asustaba. Algunos de mis primeros recuerdos incluyen paredes de peatones chocando entre sí en los cruces peatonales solo por la gran densidad de personas presentes. Otros consisten en mí mirando los rascacielos imposiblemente altos y desesperándome por lo pequeño que era en comparación, o imaginando la vista aterradora de la ciudad debajo de mí desde sus puntos más altos. Los autos a toda velocidad eran y siguen siendo una amenaza, y en una ciudad de edificios infinitamente altos y calles largas, mi mayor preocupación cuando era niño era perderme. Una de mis primeras expediciones en solitario a la ciudad vio manifestarse exactamente esa pesadilla. En comparación, podía darme el lujo de ser intrépido y minucioso en mis exploraciones de Liberty City desde la seguridad de la habitación de mis primos, que frecuentaba lo suficiente como para jugar GTA IV a menudo.

Sin embargo, surgen problemas obvios cuando comienzas a pensar en mi mapeo de Nueva York, ya que Liberty City no es tan uno a uno como resultaría en los escenarios futuros de Rockstar. Bohan, el análogo de GTA IV para The Bronx, es criminalmente pequeño para empezar y Flatbush, conocido en el juego como Beechwood City, está en la parte completamente equivocada de la versión del juego de Brooklyn. Vecindarios enteros se truncan a unas pocas cuadras o se ponen en una aproximación aproximada de donde estarían y, sin embargo, gran parte de Nueva York todavía está allí de alguna manera que me las arreglé. BOABO, el equivalente de DUMBO en Liberty City, se encuentra justo al norte del centro, un sustituto del industrioso centro de Brooklyn, que en realidad rastrea. Aprendí dónde ubicar vecindarios como Red Hook, en el que comienzas el juego, y me familiaricé con partes de la ciudad que no exploraría hasta la universidad y la edad adulta. Antes de mis últimos años en la escuela secundaria, rara vez ponía un pie en Manhattan, pero era un habitual de las tiendas y restaurantes de Algonquin en GTA IV. Y a diferencia de otras partes del mapa, se presenta en gran medida casi exactamente como su inspiración, aunque Middle Park está demasiado lejos de la zona residencial para ser un verdadero reemplazo de Central Park.

Lo más importante para mí es que vi proyectos de edificios en toda la ciudad de GTA IV solo unos meses después de que mi familia y yo nos mudáramos a uno. Es una de las primeras veces que recuerdo haber visto proyectos de edificios en un juego. Si bien ninguna representación singular de Nueva York será más real que otra, la mayoría de los medios me llevaron a entender mi hogar como el glamour de la gran ciudad, en lugar de la suciedad de la realidad en la mayoría de los demás lugares o la yuxtaposición de los dos. Antes de GTA IV y la ola de aburguesamiento que pronto cambiaría la ciudad, gran parte de Nueva York fuera de Manhattan era una ocurrencia tardía para la gente que miraba de afuera hacia adentro. Pero a los ojos de GTA IV, éramos igualmente dignos de ser parte de la fotografía más grande. Era una descripción que se sentía honesta y que significaba algo para mí, y todavía lo significa. Y en el camino, mis esfuerzos dieron resultado y GTA IV desmitificó la ciudad para mí, o al menos le dio suficiente sentido para explorarla con confianza y descubrir sus otros secretos y delicias.

Lo que es más interesante para mí en mi reflexión de GTA IV no es cuánto de la ciudad conozco y exploro con confianza en estos días gracias a él, sino cuánto ahora es una instantánea de un lugar que ya no existe por completo. Por mucho que el juego me informara de la ciudad de Nueva York de mediados a finales de los años, ahora es irreconocible en algunos lugares. DUMBO, entonces un pedazo de basura relativo debido a sus varios edificios industriales abandonados, se ha desarrollado mucho desde entonces, albergando primero una floreciente escena artística antes de hacer la transición a nuevas empresas tecnológicas y residenciales de alta gama que están completamente en desacuerdo con la sensación de ruina de GTA IV. equivalente. Eso se debe a que muchos edificios y almacenes abandonados de la época se reconvirtieron en viviendas de lujo a principios de la década para satisfacer las demandas de los gentrificadores en la década de 2010. Del mismo modo, East Island City no refleja cuán astronómicamente lujosa se ha vuelto Long Island City en la última década, hasta el punto de que Amazon apostaba por construir una sede allí hace algunos años que habría expulsado a los hogares de bajos ingresos que quedaban. en el área. Como resultado, GTA IV es este extraño vistazo a una ciudad de Nueva York anterior a la recesión y la gentrificación, un lugar del que tengo un vago recuerdo de estos días.

Lo que es aún más divertido para mí acerca de cuán anticuada se siente la ciudad de GTA IV es lo que no hace el corte en su versión de Liberty City y cuán claramente apunta a la era en la que se hizo este juego. Williamsburg, el vecindario en el que crecí la mayor parte de mi vida, no está en ninguna parte del juego, un descuido que solo se pudo hacer antes de la década de 2010 y la explosión de cambio que transformaría el vecindario en una parodia de sí mismo y el centro de Brooklyn. . GTA nunca ha sido tímido acerca de quién y qué satiriza, con GTA V apuntando especialmente a los hipsters y techies en la otra costa en 2013. Sin embargo, al mismo tiempo, ambos grupos también estaban invadiendo Williamsburg y partes de Bushwick. , el último de los cuales al menos existe en partes de Schottler en el juego. Uno se imagina una Liberty City moderna convirtiéndolos en la sección respectiva más grande de Broker, llenando las calles con hipsters extrañamente vestidos diciendo las cosas más pretenciosas que jamás hayas escuchado en el camino al café más cercano como una especie de golpe desdentado a la población, pero tal como está, no está a la vista. Eso no es para condenar a Rockstar por no ser lo suficientemente profético como para escribirlos, sino una observación divertida considerando el ascenso meteórico de cualquiera de los vecindarios en los años siguientes. Mucho de lo que he llegado a saber sobre Nueva York en los años desde que GTA IV llenó los espacios en blanco no se tiene en cuenta, lo que lo convierte en un extraño tributo a un lugar que solo conocí fugazmente justo antes de que se me escapara.

No obstante, lo más gratificante de este viaje por el camino de la memoria ha sido volver al juego todos estos años después y desarmarlo de una manera no motivada por el despecho sino por amor. Como que no puedo visitar Grand Army Plaza en el juego sin lamentar que la Biblioteca Central está en el lado completamente equivocado del arco, o la falta de Eastern Parkway, donde disfruté de muchos paseos refrescantes y vi corredores y sus perros lindos a lo largo de los años. Si bien no debo todo mi conocimiento de la ciudad a GTA IV, es difícil negar su papel como un aspecto fundamental de por qué la conozco tan bien como ahora. Y aunque hay una amargura en cuanto a la configuración de este juego se me ha escapado, me alegro de que al menos exista como una cápsula del tiempo. Así que mientras sigo adelante en la vida y el mundo que me rodea sigue cambiando, tengo la intención de seguir conservando GTA IV como un recuerdo del primer lugar que amé.

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